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CIÊNCIA CRISTÃ – LIÇÃO BÍBLICA

[“Eleve-se e seja livre!”]

O castigo eterno
25 a 31 de outubro de 2021

Estudo preparado por:

Craig L. Ghislin, C.S.   de Godfrey, IL, EUA

craig.ghislincs@icloud.com     +1(630)830-8683 / +1(630)234-3987

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Abreviações: Bíblia JFA Revista e Atualizada – B; Bíblia na Nova Tradução na Linguagem de Hoje – NTLH; Bíblia A Mensagem – MSG; Ciência e Saúde – CS ou C&S; Lição Bíblica – LB; Acampamento dos Cedros –  CedarS

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Introdução 

 Você já se sentiu oprimido?  Eu certamente sim.  Não é incomum estar inclinado a se sentir oprimido, quando parece que as coisas estão fora de nosso controle.  Quer a perturbação e a perda de controle estejam acontecendo em nossos corpos, contas bancárias, empregos, relacionamentos, vizinhança ou nações, sempre há uma coisa sobre a qual temos controle: nosso pensamento.  E o melhor de tudo, podemos saber que, na realidade espiritual das coisas, não há personalidade ou crise fora de nós que tenha o poder de nos controlar.  Existe apenas uma causa e um Criador, um controlador, que é Deus.  Não importa o quão fora de controle as coisas pareçam estar para o senso mortal, para o senso espiritual sabemos que Deus está governando tudo – momento a momento, dia a dia, ano a ano, o tempo todo.  Na verdade, para Deus, não há tempo além do agora, e tudo está bem dentro desse agora.

 Um significado alternativo da palavra hebraica para oprimido é coberto, ou envolto em trevas.  Em tal estado, podemos ver por que, no Texto Áureo, (Salmo 61:1,2) o salmista está clamando a Deus por ajuda.  Mas é necessária uma crise para nos voltarmos para Deus?  O teólogo Adam Clarke (c1760-1832) explica que o Salmo parece ter sido escrito sobre o fim de um longo e doloroso cativeiro.  Ele prossegue, dizendo: “Pode-se observar que os judeus sempre foram mais piedosos e devotados a Deus em suas aflições e cativeiros do que quando em sua própria terra, com facilidade e riqueza”. Ele observa que esse é o caso para a maioria de nós.  Ele pergunta: “Quantos corações cheios de ardor celestial na aflição e perseguição esfriaram sob os raios do sol da prosperidade?”.

 Você se encontra às vezes esquecendo de Deus quando tudo está indo bem e se voltando para Deus principalmente quando tem problemas?  Vale a pena ponderar.  Mas mesmo se for esse o caso, quando nos encontramos oprimidos e não há solução à vista, as Escrituras nos ensinam que podemos encontrar paz, encorajamento e cura através da compreensão de que não temos que esperar por Deus – que bem naquele momento, estamos realmente na presença de Deus.  A Leitura Alternada implica a eterna presença de Deus.  Antes que o mundo existisse, Deus está – governando para sempre, para todos.  O salmista nos diz que voltar-se para o Senhor é o proceder perfeito a seguir.  Deus nos sustenta, protege e preserva para sempre.  Deus é eterno – isso significa fora do tempo e não é afetado por ele.  Seus braços sustentadores estão nos segurando para sempre.

 Uma das razões pelas quais somos encorajados a orar quando tudo está bem, mesmo que não pareça que tenhamos qualquer necessidade de nos voltar para Deus naquele momento, é que quanto mais familiarizados estivermos com o reconhecimento da totalidade de Deus, mais preparados enfrentaremos os desafios por meio da oração quando eles surgirem.  É por isso que chamamos de prática!

 

Seção 1. Um “Deus que pune” não é lógico.

 De acordo com Albert Barnes (1798-1870), o nome “Habacuque” significa “abraço forte”.  Barnes escreve: “A palavra em sua forma intensiva é usada tanto para Deus envolvendo a alma em Seu terno amor apoiador, quanto para o homem se apegar e se fixar à sabedoria divina.  Isso se encaixa com o assunto de sua profecia, fé, apegar-se rapidamente a Deus em meio às perplexidades das coisas vistas”. Dado o contexto, vemos que a declaração do profeta de que Deus “Tu és tão puro de olhos, que não podes ver o mal é a opressão não podes contemplar” (B1, Habacuque 1:12,13) é uma indicação de sua convicção sólida de que Deus sempre foi, e sempre será, o provedor de tudo o que é bom, e que Deus não tem absolutamente nada a ver com o mal.

 Todos nós sabemos, porém, que certamente pode parecer que nossos problemas são reais e parecem durar para sempre.  O salmista nos garante que Deus não deixará nossa alma “no inferno”.  E mais do que isso, Ele nem mesmo permitirá que “vejamos a corrupção” (B2, Salmos 16:2,10).  Pensamos em corrupção como contaminação, mas de acordo com Strong, alguns significados hebraicos alternativos incluem destruição, uma armadilha, um fosso ou a sepultura.  Isso ecoa a sensação que às vezes temos quando estamos no meio de uma doença ou pecado.  Certamente pode parecer que estamos presos em um buraco.  O Comentário de Peake sobre a Bíblia diz que este é um “salmo de confiança, no qual tudo o mais está subordinado ao pensamento de que a Vida em Deus é o … supremo bem”.

 Não importa o quão ruim as coisas fiquem para o salmista, ele confia que Deus nunca nos decepcionará ou esquecerá de nós.  Ele se deleita na certeza de que, mesmo se escorregarmos, seremos elevados pela misericórdia de Deus (B3, Salmos. 94:14,18,19).

 Nas três primeiras citações de Ciência e Saúde, Mary Baker Eddy explica logicamente como não faz sentido pensar que um Deus sábio e amoroso poderia nos criar capazes de fazer o mal e então nos punir por isso (CS1, p. 356; CS2, p. 230; CS3, p. 357).  Em vez de Deus cometer tal fraude, ela declara que é a crença carnal que nos defrauda!  (CS4, p. 263).  Ela nos reafirma que a lei do Amor acabará nos levando ao reconhecimento de que “o modelo imortal e perfeito da criação de Deus será finalmente visto como a única concepção verdadeira do existir” (CS6, p. 260).

 

Seção 2. Deus reverterá.

 Quanto tempo levará para que o reconhecimento da criação perfeita de Deus aconteça, ninguém sabe.  As Escrituras nos dizem que Deus disse: “A ruínas a reduzirei, e ela já não será, até que venha aquele a quem ela pertence de direito; a ele a darei” (B4, Ezequiel 21:26,27).  Em outras palavras, a velha maneira de pensar será completamente substituída pela verdade do ser – preceito sobre preceito … regra sobre regra… um pouco aqui um pouco ali” (B5, Isaías 28:10,12).

 Essa forma de ensino, “aos poucos”, faz alusão à maneira como as crianças devem ser ensinadas.  De certa forma, é um insulto.  Nos versículos anteriores, as pessoas são retratadas em um estado de estupor de embriaguez.  Então, eles têm que ser ensinados como crianças.  O versículo 11, (que não está incluído na Lição) junto com todo o versículo 12 transforma a citação em uma reprimenda: 

“Na verdade, por lábios estranhos e por outra língua falará a este povo; ao qual disse: Este é o descanso, dai descanso ao cansado; e este é o refrigério; mas não quiseram ouvir”. Isaías está, de fato, lamentando a natureza resistente do povo.

 Pode parecer que aqueles que se recusam a ouvir a lei de Deus estão escapando impunes e que têm o poder de causar transtornos e danos.  Influências malignas podem parecer tão arraigadas que é quase impossível derrubá-las.  Mas o salmista nos aconselha a não nos preocupar com eles, nem ser “invejosos”.  Quer o “malfeitor” pareça ser uma pessoa ou uma doença, um pecado, uma pandemia ou um regime repressivo, se perseverarmos, veremos a bondade de Deus como vitoriosa.  Mas para que isso aconteça, não podemos continuar a ficar impressionados com o mal.  Devemos “entregar os nossos caminhos ao Senhor”, conforme instrui o salmista, e confiar nele, e o mais ele fará” (B6, Salmos 37:1,3,5,35-37).  Focar na realidade espiritual acabará nos trazendo finalmente a paz.

 No livro texto da Ciência Cristã, a autora interpreta a “subversão” do mal como o sofrimento que vem com o pecado (CS8, p. 5).  Ela também nos dá um exemplo brilhante de como o senso material se orgulha de seu poder, em contraste com o domínio sublime do Espírito (CS9, p. 252).  Reserve um tempo para ler atentamente essas descrições.  O mal imagina que pode fazer o que quiser com impunidade.  Mas o homem de Deus nunca pode ser enganado pelo mal, e mesmo que pareça acontecer, ele “pode de ​​imediato mudar [seu] proceder e fazer o que é certo”.

 

Seção 3. Deus fará as coisas certas.

 Superficialmente, a história de Miriã e Arão sendo punidos por suas críticas a Moisés (B7, Num. 12:1,2,5-8,10,11,13,15) pode fazer parecer que Deus nos pune pelos erros que cometemos, consciente ou inconscientemente.  Na história, Arão está arrependido e implora em nome de Miriam, e por sua vez, Moisés também apela a Deus por Miriam.  O que podemos tirar disso?

 Vamos primeiro dar uma olhada nos personagens.  Miriam como profetisa e irmã de Moisés era a primeira na classificação entre as mulheres de Israel.  Arão, seu irmão, era o chefe eclesiástico da nação.  “Mas”, escreve Barnes, “em vez de serem gratos por essas altas dignidades, eles desafiaram a vocação especial de Moisés e a autoridade exclusiva que Deus havia atribuído a ele.  Miriam foi a instigadora.  [Sabemos disso] pelo fato de que seu nome aparece em primeiro lugar, e que a punição recaiu somente sobre ela.  (…) Arão foi enganado desta vez pela premência de sua irmã, como antes pela do “povo” quando ele fez o bezerro de ouro.

 No meu senso atual, esta história não é tanto sobre a punição de Deus, mas sim, parece um conto de advertência para ficarmos atentos que críticas baseadas em ciúme, inveja, orgulho, fanatismo e arrogância, entre outras coisas, nos cegam a ponto de não podermos reconhecer o que é realmente bom.  Em vez de enfatizar a punição de Deus, devemos reconhecer que nosso próprio pecado obscurece nosso julgamento e nos priva da capacidade de reconhecer o verdadeiro valor.  Quando mergulhados no pecado, achamos muito difícil reconhecer a bondade, mesmo que ela esteja bem na nossa frente.

 Outro aspecto da história é a reação de Moisés ao aparente castigo de Miriam.  Ele poderia ter ficado ofendido e hipócrita em troca, mas sendo manso e estar em comunhão íntima com Deus, ele teve uma atitude mais misericordiosa.  Portanto, temos várias lições para aprender com isso.  Em Gálatas (B8, Gálatas 6:1,2), vemos uma resposta cristã para alguém surpreendido em falta, com base na humildade, compreensão e misericórdia.

 Ciência e Saúde ressalta a distância entre a natureza humana animalesca e a resposta cristã de amar até mesmo nossos detratores e ajudá-los a melhorar (CS10, p. 560).  Também ecoa a mensagem de que quanto mais fundo estamos no pecado, mais oposição teremos à verdadeira espiritualidade (CS11, p. 329).  Por mais que possamos nos sentir justificados em apontar erros percebidos em outras pessoas, o ponto principal é – nosso próprio pecado obscurece nossa capacidade de ver a verdadeira imagem e o bem nos outros.

 Se alguém nos trata mal ou injustamente, podemos nos sentir perfeitamente justificados em “deixá-los também mal”, apontando seus erros. Mas mesmo se acharmos que estamos certos, faríamos melhor respondendo com sabedoria e compreensão, com o objetivo de ajudar, em vez de condenar (CS13, p. 444).  Às vezes, procurar o pecado nos outros abre a porta do nosso próprio coração para outros males, incluindo doenças (CS12, p. 445).  Se quisermos ver melhorias nos outros, devemos começar por nós mesmos (CS14, p. 248).

 

Seção 4. Expulsando o dragão.

 Historicamente, a teologia cristã ensina que Deus permite o pecado e o pune.  Como vimos, quando pensamos sobre isso, isso não faz sentido algum.  Muitos dos que seguiram Jesus, pensaram que, como o Messias, ele seria o grande equalizador, trazendo a ira de Deus sobre aqueles que se opõem a Israel.  Mas Jesus os desapontou quando disse que não foi enviado para condenar o mundo, mas para salvá-lo (B9, João 3:16,17).  Ele também corrigiu seu falso conceito de liberdade.  A liberdade não vem de fazer o que quisermos, de seguirmos todos os caprichos ou de nos vingarmos dos inimigos, mas de conhecer a verdade (B10, João 8:31,32,46). O apóstolo João apontou que aqueles que são verdadeiramente nascidos de Deus são incapazes de pecar (B11, 1João 3:9) e isso inclui violência contra os inimigos, por mais justificada que pareça. No entanto, a declaração de que o homem espiritual criado por Deus é incapaz de pecar, não significa que temos um passe livre para pecar porque nos imaginamos como espirituais. Se vamos reivindicar o título, temos que viver a vida que o acompanha.

 O que é que nos condena como pecadores sem esperança?  Estamos inatamente inclinados ao pecado, como ensina a teologia tradicional?  Não. Em Apocalipse, João revela que o verdadeiro inimigo, não é um inimigo pessoal ou uma inclinação humana arraigada para o pecado, mas o grande dragão vermelho – o acusador malicioso de toda a humanidade – que nos declara mortais pecadores vivendo separados de Deus (B12, Apocalipse 12:9,10).

 Em Ciência e Saúde, a autora define o dragão vermelho como um símbolo de todos os comportamentos malignos animalescos do homem mortal (CS15, p. 564).  Vemos esse elemento animalesco em todos os tipos de comportamentos indignos.  A falta de civilidade na sociedade e até mesmo nas organizações e em algumas famílias pode parecer às vezes chocante e inexplicável.  Esse elemento maligno que afirma ser parte do homem é reduzido a nada por meio do poder do Cristo (CS16, p. 567).  O Messias realmente veio para destruir o pecado, mas essa missão era destruir a crença no mal de todos os tipos, salvando assim o homem de ser vítima do pecado, da doença e da morte (CS17, p. 473).

 Apesar de nossos desafios, nunca precisamos temer o pecado, porque é uma mentira sobre nós e os outros.  Deus nunca fez isso.  É uma crença que Cristo destrói (CS18, p. 231).  Sim, as tentações podem vir até nós.  Sim, podemos – mesmo neste momento – sentir que estamos mergulhados em um poço do mal do qual não podemos sair.  Mas o Cristo está presente agora mesmo para expulsar aquele dragão e nos elevar à liberdade.

 

Seção 5. Começando novamente.

De todas as pessoas da Bíblia, Saulo era talvez o candidato mais improvável a se tornar um veículo para levar o Cristianismo ao mundo. Ele era da “velha escola” no sentido mais estrito. Ele buscou incansavelmente punir os cristãos por blasfêmia contra os ensinamentos judaicos. Ele acreditava que estava do lado certo – isto é, até que o poder do Cristo o transformasse (B13, Atos 9:15,8,10-12,17,18,20). 

A história é tão familiar para os cristãos. Se você não sabe, vá direto para a Bíblia e leia-a sem edições. Vamos apenas tocar em alguns pontos interessantes. Em primeiro lugar, observe que Paulo pensava que estava fazendo a coisa certa, mas foi interrompido de tal maneira que era impossível ignorar. A voz que ele ouviu disse-lhe: “é difícil para ti chutar contra as pontadas”. Esta imagem não é sobre chutar um cacto. Faz alusão a um dispositivo chamado “aguilhão de boi, um pedaço de ferro afiado cravado na ponta de uma vara, com o qual o boi é impelido”. Barnes continua a explicação:

“A expressão‘ chutar contra a picada ’é derivada da ação de um boi teimoso e inflexível chutando contra a aguilhada. E como o boi, não faria mal a ninguém, exceto a si mesmo; como ele não ganharia nada, vem a denotar uma disposição e conduta obstinada e refratária, resistindo à autoridade daquele que tem o direito de comandar e opondo-se às orientações da Providência … ” 

A aplicação dessa frase a Saulo é óbvia, e o mesmo ocorre com todos os que se desviam da obediência a Deus. Em vez de Deus punir o pecado, descobrimos que o comportamento pecaminoso pune a si mesmo inerentemente. 

Além disso, como mencionado anteriormente, todos os pecados, incluindo a justificação própria, nos cegam para o bem ao qual devemos prestar atenção. Saulo sai dessa experiência cego. Seus olhos precisam ser abertos tanto metaforicamente quanto fisicamente. Em seguida, Saulo é conduzido a Damasco para aguardar novas instruções. Observe que Saulo foi forçado a confiar em outros para ajudá-lo. Ele estava em um estado completamente vulnerável. Curiosamente, Deus também aparece a um cristão chamado Ananias em uma visão e o ordena a curar Saulo. Ananias estava bem ciente da reputação de Saulo e não queria ir. Nesse sentido, Ananias também teve que confiar na visão. 

A natureza humana pode tê-lo tentado a usar essa oportunidade para matar Saulo em sua condição de desamparo. Mas, em vez de aproveitar a oportunidade para prejudicar Saulo, Ananias obedece. Ele chama seu ex-inimigo de “irmão”. Paulo recebe o Espírito Santo, e as escamas caem de seus olhos. Saulo agora vê com clareza e Ananias também.

Embora haja um debate acadêmico sobre a autoria da carta aos Efésios, a passagem nesta Lição certamente elucida a amplitude e a importância da metamorfose de Saulo a Paulo (B14, Ef. 3:1,2,7,8,14-19). 

Alguém que se opôs ao Cristianismo como Saulo, definitivamente teria que passar por uma reforma completa de compreensão espiritual e do propósito de vida. Nosso livro texto explica esse milagre do Amor que transformou Paulo completamente e redirecionou sua vida de perseguidor de cristãos para servir ao cristianismo. Paulo reconheceu que seu caminho anterior estava errado e fez mudanças imediatas para retificar seus erros. Ele experimentou em primeira mão o poder de cura e perdão do Amor divino (CS22, p. 326). Ele mereceu? Na verdade, ele merecia isso? Ele não parecia pensar assim. Mas seu exemplo dá esperança para todos nós, que a transformação e o perdão estão disponíveis para nós, não importa o quão longe pareçamos ao começar.

 Mesmo que a experiência transformadora inicial de Paulo tenha sido muito rápida e causado uma reviravolta completa, ele continuou a se dedicar a este novo caminho ao longo de sua vida. Ele admitiu ter cometido muitos erros ao longo do caminho e sofreu muita dor e crueldade como resultado de sua decisão. Mas ele contou que isso não tinha comparação com a recompensa.

Podemos hesitar em abraçar a transformação porque pensamos que estamos “longe demais” e o trabalho será muito difícil. Mas Paulo deixou de lado seus erros do passado e viveu cada momento como um novo começo. Ele gritou: ““Eis, agora, … o tempo… oportuno” (CS24, p. 39). Podemos experimentar a transformação agora mesmo. Podemos parar de chutar os espinhos e trazer nossa vida de volta ao curso – momento a momento, hora a hora e dia após dia.

 

Seção 6. A verdadeira liberdade. 

Antes de sua conversão, Saulo pensava que estava livre, quando na verdade estava sujeito à “lei do pecado e da morte”. Um contemporâneo de Mary Baker Eddy, ministro escocês Alexander MacLaren, (1826-1910), explica este paradoxo: “O pecado governa com domínio de ferro; os homens obedecem loucamente, e mesmo quando se consideram livres, estão sob uma tirania amarga”. Embora depois de sua conversão Paulo se referisse a si mesmo como “um prisioneiro do Cristo”, ele também disse “a lei do Espírito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte” (B15, Rom. 8:1,2). Paulo vê que não podemos alcançar a libertação do pecado por meio de esforços humanos. Novamente, MacLaren escreve: 

“Nenhum meio externo será suficiente para emancipar um espírito; nenhum método meramente intelectual servirá para libertar as paixões e desejos que foram capturados pelo pecado … Nada … mas um dom de poder que se torna uma influência permanente em nós e desenvolve uma energia mais poderosa para vencer as tendências malignas de uma alma pecadora. … Nada menos do que um Espírito de vida, rápido e poderoso, com uma energia imortal e intensa irá atender a necessidade”.

Mary Baker Eddy convida a todos nós a nos valer desse Espírito de vida. Não importa onde estejamos ou o que estejamos fazendo, ela nos convida a “gloriosa liberdade dos filhos de Deus”, e sede livres! (CS25, p. 227). As crenças do mundo podem parecer esmagadoras, mas onde quer que estejamos, o Cristo nos levará à rocha que é mais alta da que estamos agora. O Cristo nos limpará de falsos traços humanos, críticas, justificação própria, desejos pecaminosos e pensamentos doentios. Confiando que o Senhor é nosso guardião, encontraremos nosso refúgio no Deus eterno e seguiremos em nossa jornada seguros nos braços eternos de nosso Pai-Mãe, o Amor.

 

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A equipe de tradução para o português é composta por Elisabeth Zir Friedrichs, Laura Soriano Yawanawa, Ovídio Trentini, formatação de Ana Paula Steffler e revisão geral de Miguel De Castro. Visite o site Associação dos Alunos de Ciência Cristã do Professor Orlando Trentini, CSB. Ali você encontrará esta tradução e as anteriores para estudo, podendo baixar e partilhar esse copo de água fresca com seus amigos.

Os estudos metafísicos dos Cedros sobre o estudo diário da Lição Bíblica da Ciência Cristã, contendo ideias de aplicação metafísica, são oferecidos, durante todo o ano, para que os amigos da Ciência Cristã vejam e demonstrem o grande valor do estudo diário da LB.

Os Cedros são um suplemento para a LB. O estudo em inglês será publicado na 2a. feira no link https://cedarscamps.org/inspiration/

 

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