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¡LEVÁNTATE Y SE LIBRE!

Ideas de aplicación metafísica para la Lección Bíblica Trimestral de la Ciencia Cristiana sobre

“El castigo eterno”

para el 25 al 31 de octubre de 2021

por Craig L. Ghislin, CS    Godfrey, IL

craig.ghislincs@icloud.com / (630) 830-8683; celda / texto (630) 234-3987

traducción libre de P.Kelly autorizada por W.Huff

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INTRODUCCIÓN:

¿Alguna vez te has sentido abrumado? Ciertamente yo me he hecho así. No es raro estar inclinado a sentirse abrumado, cuando parece que las cosas están fuera de nuestro control. Ya sea que la perturbación y la pérdida de control estén ocurriendo en nuestros cuerpos, en nuestras cuentas bancarias, o trabajos, relaciones, vecindarios o naciones, siempre hay una cosa sobre la que si tenemos control — nuestro pensamiento. Y lo mejor de todo, podemos saber que en la realidad espiritual de las cosas, no hay personalidad o crisis fuera de nosotros que tenga el poder de controlarnos. Solo hay una causa y un Creador, un controlador -– ese es Dios. No importa cuán fuera de control parezcan las cosas para el sentido mortal; para el sentido espiritual nosotros sabemos que Dios lo gobierna todo — momento a momento, día a día, año tras año a lo largo de todos los tiempos. De hecho, para Dios, no hay tiempo sino el ahora, y todo está bien dentro de ese ahora.

Un significado alternativo de la palabra hebrea para abrumado es cubrir o envolver en la oscuridad. En tal estado, podemos ver por qué, en el Texto Áureo, (Salmo 61: 1,2) el salmista clama a Dios por ayuda. Pero, ¿se necesita una crisis para que nos volvamos a Dios? El teólogo Adam Clarke (c1760-1832) explica que el Salmo parece haber sido escrito sobre el final de un largo y doloroso cautiverio. Continúa diciendo: “Se puede señalar que los judíos siempre fueron más piadosos y devotos de Dios en sus aflicciones y cautiverios, que cuando estaban en su propia tierra, en comodidad y opulencia”. Él observa que este es el caso de la mayoría de nosotros. Él pregunta: “¿Cuántos corazones llenos de celestial ardor en la aflicción y la persecución se han enfriado bajo los rayos del sol de la prosperidad? ”

¿Te olvidas de Dios cuando las cosas te van bien y te vuelves a Dios principalmente cuando tienes problemas? Vale la pena reflexionarlo. Pero incluso si ese es el caso, cuando nos sentimos abrumados y no hay un final a la vista, las Escrituras nos enseñan que podemos encontrar paz, aliento y sanidad al darnos cuenta de que no tenemos que esperar para Dios — que Justo en ese mismo momento, estamos realmente en la presencia de Dios.

La Lectura Alternada implica el eterno ahora de Dios. Antes que el mundo existiera, Dios es — gobernando para siempre, para todos. El salmista nos dice que volverse al Señor (Jehová) es un camino perfecto a seguir. Dios nos sostiene, protege y preserva para siempre. Dios es eterno — es decir, Él está fuera del tiempo y no es afectado por él. Sus brazos sostenedores nos sostienen para siempre.

Una de las razones por las que se nos insta a orar cuando nos va bien, aunque no parezca que tengamos necesidad de volvernos a Dios en ese momento, es que cuanto más familiarizados estamos con el reconocimiento de la totalidad de Dios, más preparados estaremos para enfrentar los desafíos mediante la oración cuando esos desafíos surjan. ¡¡Por eso lo llamamos práctica!!

SECCIÓN 1: UN “DIOS QUE CASTIGA” NO ES LÓGICO.

Según Albert Barnes (1798-1870), el nombre “Habacuc” significa “abrazo fuerte”. Barnes escribe: “La palabra en su forma intensiva se usa tanto respecto a Dios, cuando envuelve el alma dentro de Su tierno amor sustentador, como para el hombre que se aferra y se adhiere a la sabiduría divina.

Esto encaja con el tema de su profecía, que es la fe, la adhesión a Dios en medio de las perplejidades de las cosas que se ven”.

Dado el contexto, vemos que la declaración del profeta acerca de que Dios “muy limpio [es] de ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio” (cita B1 / Habacuc 1:12 (hasta?), 13 (hasta;)) es una muestra de su firme convicción de que Dios siempre ha sido y siempre será el dador de todo lo bueno, y que Dios no tiene nada que ver con el mal.

Sin embargo, todos sabemos que ciertamente puede parecer que nuestros problemas son reales y que sentimos que durarán para siempre. El salmista nos asegura que Dios no dejará nuestra alma “en el Seol (infierno)”. Y más que eso, ni siquiera nos permitirá “ver corrupción” (cita B2 / Sal. 16: 2 (hasta :), 10). Pensamos en la corrupción como contaminación, pero según Strong, algunos significados hebreos alternativos incluyen destrucción, una trampa, un pozo o la tumba. Esto se hace eco de la sensación que a veces tenemos cuando estamos en medio de una enfermedad o de un pecado. Ciertamente puede sentirse como si estuviéramos atrapados en un pozo. El Comentario de la Biblia, de Peale dice que este es un “salmo de confianza, en el que todo lo demás está subordinado al pensamiento de que la Vida en Dios es el … bien supremo”.

No importa lo mal que se pongan las cosas para el salmista, él confía en que Dios nunca nos defraudará ni se olvidará de nosotros. Él se deleita en la seguridad de que incluso si resbalamos, seremos elevados por la misericordia de Dios (cita B3 / Sal. 94:14, 18, 19).

En las tres primeras citas de Ciencia y Salud, Mary Baker Eddy explica lógicamente cómo no tiene ningún sentido pensar que un Dios omnisciente y amoroso podría crearnos capaces de hacer el mal y luego castigarnos por ello (citas C1 -C3 / 356: 26-28 / 230: 11-16 / 357: 1-5). ¡En lugar de que Dios cometa tal fraude, ella declara que es la creencia carnal la que nos defrauda! (cita C4). Ella nos asegura que la ley del Amor eventualmente nos llevará al reconocimiento de que la creación perfecta de Dios, el modelo perfecto, “finalmente será visto como la única concepción verdadera del ser” (cita C6).

SECCIÓN 2: DIOS LO CONVERTIRÁ EN RUINA.

Nadie sabe cuánto tiempo pasará antes de que se realice el reconocimiento de la creación perfecta de Dios. Las Escrituras nos dicen que Dios “a ruina, a ruina, a ruina lo reduciré, y esto no será más, hasta que venga aquel cuyo es el derecho” (cita B4 / Ezequiel 21:26 (hasta;), 27). La traducción al inglés The New Revised Standard Version traduce este verso como: “Una ruina, una ruina, una ruina-¡Yo hará que sea!” En otras palabras, la antigua forma de pensar será completamente reemplazada por la verdad del ser, “mandamiento tras mandamiento, mandato tras mandato… línea sobre línea …un poquito allí, otro poquito allá” (cita B5 / Isaías 28:10, 12 2ndo este (hasta ;)).

Esta forma de enseñar “poco a poco” alude a la forma en que hay que enseñar a los niños. De alguna manera es un poco un insulto. En los versículos anteriores se representa a la gente en un estupor ebrio. Por tanto, hay que enseñarles a niños. El versículo 11, (que no está incluido en la lección) junto con todo el versículo 12 convierte la cita en una reprimenda: “en lengua de tartamudos, y en extraña lengua hablará a este pueblo, a los cuales él dijo: Este es el reposo; dad reposo al cansado; y éste es el refrigerio; más no quisieron oír”. Isaías, de hecho, lamenta la naturaleza reticente e impermeable de la gente.

Puede parecer que los que se niegan a escuchar la ley de Dios se salen con la suya y tienen el poder de causar trastornos y daños. Las influencias malignas pueden parecer tan arraigadas que es casi imposible revertirlas (reducirlas a ruina). Pero el salmista nos aconseja que no nos angustiemos por ellas ni tengamos “envidia”. Si el “malhechor” parece ser una persona, o una enfermedad, un pecado, una pandemia o un régimen represivo, si perseveramos, veremos que la bondad de Dios será victoriosa. Pero para que esto suceda, no podemos seguir impresionados por el mal. Debemos “encomendar a Jehová [nuestro] camino, y confía[r] en él” como nos instruye el salmista, y confiar en Él, y Él “hará” (cita B6 / Sal. 37: 1, 3, 5, 35-37). Enfocarnos en la realidad espiritual eventualmente nos traerá un final de paz.

En nuestro libro de texto de la Ciencia Cristiana, la autora interpreta la “destrucción” [la ruina] del mal como el sufrimiento que viene con el pecado (cita C8 / 5: 19).

También nos da un brillante ejemplo de la forma en que la mente carnal se jacta de su poder, en contraste con el dominio sublime del Espíritu (cita C9 / 252: 7-8, 15-20 (página siguiente)). Tómate el tiempo para leer atentamente estas descripciones. El mal se imagina que puede hacer con impunidad todo lo que quiera. Pero el hombre de Dios nunca puede ser engañado por el mal, e incluso si parece serlo, “puede[s] inmediatamente cambiar [tu] proceder y obrar bien”.

SECCIÓN 3: DIOS HARÁ LAS COSAS BIEN.

En la superficie, la historia de Miriam y Aarón castigados por criticar a Moisés (cita B7 / Núm. 12: 1 (hasta;, 2, 5-8, 10 (hasta;), 11, 13, 15) puede que haga parecer que Dios nos castiga por los males que cometemos, ya sea a sabiendas o sin saberlo, involuntariamente. En la historia, Aarón está arrepentido y suplica en nombre de Miriam, y a su vez, Moisés también apela a Dios por Miriam. ¿Qué podemos sacar de esto?

Primero veamos a los personajes. Miriam como profetisa y hermana de Moisés fue la primera en rango entre las mujeres de Israel. Aarón, su hermano, era el jefe eclesiástico de la nación. “Pero”, escribe Barnes, “en lugar de estar agradecidos por estas altas dignidades, ellos desafiaron la vocación especial de Moisés y la autoridad exclusiva que Dios le había asignado a él. Miriam fue la instigadora. [Sabemos esto] por el hecho de que su nombre se destaca en primer lugar, y porque el castigo recayó solo sobre ella. … Aarón fue engañado esta vez por la urgencia de su hermana, como una vez antes lo fue por la urgencia del “pueblo” cuando hizo el becerro de oro.

En mi sentido actual, esta historia no es tanto sobre el castigo de Dios, sino más bien, parece un relato de advertencia, para tener en cuenta que la crítica basada en los celos, la envidia, el orgullo, el fanatismo y la arrogancia, entre otras cosas, nos ciega hasta el punto en que no podemos reconocer lo que es verdaderamente bueno. En lugar de enfatizar el castigo de Dios, deberíamos reconocer que nuestro propio pecado oscurece nuestro juicio y nos priva de la capacidad de reconocer el verdadero valor de las cosas. Cuando estamos inmersos en el pecado, nos resulta muy difícil reconocer la bondad incluso si está justo frente a nosotros.

Otro aspecto de la historia es la reacción de Moisés al aparente castigo de Miriam. Él podría haberse sentido ofendido y moralizar con justicia propia sobre esto, pero siendo manso y en estrecha comunión con Dios, tuvo una actitud más misericordiosa. Entonces, tenemos varias lecciones para extraer de esto. En Gálatas (cita B8 / Gálatas 6: 1, 2) vemos una respuesta cristiana cuando uno es agraviado, respuesta basada en la humildad, la comprensión y la misericordia.

Ciencia y Salud subraya la distancia entre la naturaleza humana animal y la respuesta cristiana de amar incluso a nuestros detractores y ayudarlos a mejorar (cit. C10 / 560: 9-18). También se hace eco del mensaje acerca de que cuanto más profundo estemos en el pecado, más oposición tendremos a la verdadera espiritualidad (cita C11 / 329: 29). Por mucho que nos sintamos justificados al señalar los errores percibidos en los demás, la conclusión es — que nuestro propio pecado oscurece nuestra capacidad para ver el cuadro verdadero, y lo bueno en los demás.

Si alguien nos trata mal o injustamente, es posible que nos sintamos perfectamente justificados al “dejar que sientan lo mismo”, señalando sus errores. Pero incluso si sentimos que tenemos razón, sería mejor responder con sabiduría y comprensión, con el objetivo de ayudar, en lugar de condenar (cita S13 / 444: 18-21). A veces, buscar el pecado en los demás abre la puerta de nuestro propio corazón a otros males, incluida la enfermedad (cita S12 / 445: 20). Si queremos ver una mejora en los demás, tenemos que empezar por nosotros mismos (cita C14 / 248: 29).

SECCIÓN 4: EXPULSANDO AL DRAGÓN

Históricamente, la teología cristiana enseña que Dios simultáneamente permite el pecado y lo castiga. Como hemos visto, cuando lo piensas, eso no tiene ningún sentido. Muchos de los que siguieron a Jesús pensaron que, como Mesías, sería el gran igualador, trayendo la ira de Dios sobre los que se oponían a Israel. Pero Jesús los decepcionó, cuando dijo que no fue enviado para condenar al mundo, sino para salvarlo (cita B9 / Juan 3:16, 17). Él también corrigió el falso concepto de libertad que ellos tenían. La libertad no proviene de hacer lo que te apetezca, seguir cada capricho o vengarse de los enemigos, sino más bien de conocer la verdad (cita B10 / Juan 8:31, 32, 46 (hasta primer?). El apóstol Juan señaló que los que verdaderamente nacen de Dios son incapaces de pecar (cita B11 / 1 Juan 3: 9) y esto incluye la violencia contra los enemigos de uno, por más justificada que parezca. Sin embargo, la afirmación de que el hombre espiritual creado por Dios es incapaz de pecar, no significa que tengamos un pase libre para pecar porque nos consideremos espirituales. Si vamos a reclamar el título, tenemos que vivir la vida que lo acompaña.

¿Qué es lo que nos condena como pecadores sin esperanza? ¿Estamos inclinados al pecado de forma innata, como enseña la teología tradicional? No. En Apocalipsis, Juan revela que el enemigo real, no es un enemigo personal, o una arraigada inclinación humana al pecado, sino el gran dragón rojo — el malicioso acusador de toda la humanidad — que declara que somos mortales pecadores que viven separados de Dios. (cit. B12 / Rev.12: 9, 10 Ahora).

En Ciencia y Salud, la autora explica al dragón rojo como un símbolo de todos los comportamientos malvados y animales del hombre mortal (cita C15 / 564: 25-28). Vemos este elemento animal en todos los tipos de un comportamiento indigno. La falta de civilidad en la sociedad e incluso en las organizaciones y en algunas familias puede parecer a veces impactante e inexplicable. Este elemento maligno que pretende ser parte del hombre es reducido a la nada por el poder de Cristo (cita C16 / 567: 24-26). El Mesías ciertamente vino a destruir el pecado, pero esa misión era destruir la creencia en el mal de todo tipo, salvando así al hombre de ser víctima del pecado, la enfermedad y la muerte (cita C17 / 473: 7-15).

A pesar de nuestros desafíos, nunca debemos temer al pecado porque es una mentira sobre nosotros y sobre los demás. Dios nunca lo hizo. Es una creencia que Cristo destruye (cita C18 / 231: 21). Sí, las tentaciones pueden venirnos. Sí, podemos — incluso en este mismo momento — sentir que estamos en lo profundo de un pozo de maldad del que no podemos salir. Pero el Cristo está presente ahora mismo para echar fuera a ese dragón y llevarnos a la libertad.

SECCIÓN 5: EMPEZAR DE NUEVO

De todas las personas en la Biblia, Saulo fue quizás el candidato más improbable para convertirse en un instrumento para llevar el cristianismo al mundo. Era de la “vieja escuela” en el sentido más estricto. Él buscó incansablemente castigar a los cristianos por blasfemar contra las enseñanzas judías. Creía que estaba del lado correcto — es decir, hasta que el poder de Cristo lo transformó (cita B13 / Hechos 9: 1-5,8, 10-12, 17, 18, 20).

La historia es muy familiar para los cristianos. Si no la sabes, ve directamente a la Biblia y léala de principio a fin sin interrupciones. Veamos algunos puntos interesantes. En primer lugar, ten en cuenta que Pablo pensó que estaba haciendo lo correcto, pero fue detenido en seco, y de tal manera que fue imposible ignorarla. La voz que escuchó le dijo: “dura cosa te es dar coces contra el aguijón”. Esta imagen no trata acerca de patear un cactus. Alude a un dispositivo llamado “aguijón de buey, un trozo de hierro afilado clavado en el extremo de un palo, con el que se urge al buey”. Barnes continúa la explicación:

“La expresión ‘patear contra el aguijón’ se deriva de la acción de un buey obstinado e inflexible que patea contra el aguijón. Y acerca de cómo el buey no haría daño a nadie más que a sí mismo; cómo no ganaría nada; se trata de denotar una disposición y un curso de conducta obstinados y refractarios, resistiendo la autoridad de quien tiene derecho a mandar y oponiéndose a las directivas de la Providencia…”

La aplicación de esta frase a Saulo es obvia, y lo mismo ocurre con todos los que se desvían de la obediencia a Dios. En lugar de que Dios castigue el pecado, encontramos que el comportamiento pecaminoso se castiga a sí mismo de manera inherente.

Además, como se mencionó anteriormente, todo pecado, incluida la justicia propia, nos ciega al bien al cual deberíamos prestar atención. Saulo sale cegado de esta experiencia. Sus ojos necesitan abrirse tanto metafórica como físicamente. Luego, Saulo es llevado a Damasco para esperar más instrucciones. Ten en cuenta que Saulo se vio obligado a depender de otros para que lo ayudaran. Estaba en un estado completamente vulnerable. Curiosamente, Dios también se aparece en una visión a un cristiano llamado Ananías y le ordena que sane a Saulo. Ananías conocía muy bien la reputación de Saulo y no quería ir. En este sentido, también Ananías tuvo que confiar en la visión.

La naturaleza humana podría haberlo tentado a aprovechar esta oportunidad para matar a Saulo en su condición indefensa. Pero, en lugar de aprovechar la oportunidad para dañar a Saulo, Ananías obedece. Él llama a su antiguo enemigo “hermano”. Pablo recibe el Espíritu Santo y las escamas caen de los ojos. Saulo ahora ve claramente y Ananías también.

Si bien existe un debate erudito sobre la autoría de la carta a los Efesios, el pasaje de esta Lección ciertamente aclara la amplitud e importancia de la metamorfosis de Saulo en Pablo (cita B14 / Efesios 3: 1, 2, 7, 8, 14-19).

Uno que se oponía al cristianismo como Saulo, definitivamente habría tenido que someterse a una completa reforma del entendimiento espiritual y del propósito de la vida. Nuestro libro de texto explica este milagro del Amor, que transformó completamente a Pablo y redirigió su vida, al cesar de perseguir a los cristianos y comenzar su servicio al cristianismo. Pablo reconoció que su camino anterior estaba equivocado e hizo cambios inmediatos para rectificar sus errores. Experimentó de primera mano el poder sanador y perdonador del Amor divino (cita C22 / 326: 25). ¿Se lo ganó? No, realmente no. ¿Se lo merecía? Él no parecía pensar que sí. Pero su ejemplo nos brinda esperanza a todos, que la transformación y el perdón están disponibles para nosotros sin importar cuán lejos parezcamos estar de ellos cuando comenzamos el cambio.

Aunque la experiencia transformadora inicial de Pablo fue muy rápida y provocó un cambio total, él continuó dedicándose a este nuevo camino a lo largo de toda su vida. Admitió haber cometido muchos errores en el camino y sufrió mucho dolor y crueldad como resultado de su decisión de cambiar. Pero él lo consideró como nada comparado, con la recompensa.

Es posible que dudemos en aceptar la transformación porque pensamos que estamos “demasiado lejos” y que el trabajo será demasiado duro. Pero Pablo dejó atrás sus errores pasados y vivió cada momento como un nuevo comienzo. Gritó: “¡Ahora el tiempo aceptable!” (cita C24 / 39: 19-24). También nosotros podemos experimentar la transformación ahora mismo. Podemos dejar de patear contra los pinchazos y hacer que nuestra vida vuelva a su curso — momento a momento, hora tras hora y día a día.

SECCIÓN 6: LA VERDADERA LIBERTAD

Antes de su conversión, Saulo pensaba que era libre, cuando de hecho estaba sometido a “la ley del pecado y de la muerte”. Un contemporáneo de Mary Baker Eddy, el ministro escocés Alexander MacLaren, (1826-1910), explica esta paradoja: “El pecado gobierna con una influencia férrea; los hombres lo obedecen locamente, e incluso cuando se creen libres, están bajo una amarga tiranía “. Aunque después de su conversión, Pablo se refirió a sí mismo como “un prisionero de Cristo”, él también dijo que “la ley del Espíritu de vida en Cristo Jesús me ha liberado de la ley del pecado y de la muerte” (cita B15 / Rom. 8: 1, 2). Pablo ve que no podemos alcanzar la libertad del pecado a través de los esfuerzos humanos. Nuevamente, MacLaren escribe:

“Ningún medio meramente externo será suficiente para emancipar un espíritu; ningún método meramente intelectual servirá para liberar las pasiones y deseos que han sido capturados por el pecado … Nada … sino un don de poder que se convierte en una influencia permanente en nosotros y desarrolla una energía más poderosa para vencer las malas tendencias de un alma pecadora. … Nada menos que un Espíritu de vida, rápido y poderoso, con una energía inmortal e intensa, servirá para satisfacer la necesidad”.

Mary Baker Eddy nos invita a todos a aprovechar ese Espíritu de vida. No importa dónde estemos o qué estemos haciendo, ¡ella nos invita a “acepta[r] la ‘libertad gloriosa de los hijos de Dios’ y se[r] libres!” (cita C25 / 227: 24-25). Las creencias del mundo pueden parecer abrumadoras, pero dondequiera que estemos, el Cristo nos llevará a la roca que está más alta de lo que estamos ahora. El Cristo nos limpiará de los falsos rasgos humanos, de la crítica, la justicia propia, los deseos pecaminosos y los pensamientos enfermizos. Confiando en que el Señor es nuestro guardián, encontraremos nuestro refugio en el Dios eterno, y avanzaremos en nuestro camino, seguros en los brazos eternos de nuestro Padre-Madre Amor.

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