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Gardez votre objectif vrai
Idées d’application pour la leçon biblique trimestrielle de la Science Chrétienne sur :

« Châtiment éternel »
23 au 30 octobre 2023

Par Craig L. Ghislin, CS Godfrey, Illinois
craig.ghislincs@icloud.com / (630) 830-8683 ; cellule/texte (630) 234-3987


[ NB: Il y a des citations par des auteurs dans ce ‹Met› que nous ne sommes pas autorisés à traduire. Alors, étant donné que nos traductions ne sont pas des traductions officielles autorisées par ces auteurs, nous avons mis les citations originales en anglais à la fin, avec des références comme, par exemple JG1 pour John Gill, citation 1. Toutes les citations de Mary Baker sont tirées des traductions autorisées du CSPS, et les citations Bibliques viennent de la Bible Louis Segond].


« Châtiment éternel ». Cela semble inquiétant. Pourquoi un Dieu qui est Amour punirait-il éternellement ses enfants pour les péchés qu’ils ont été rendus capables de commettre ? Pourquoi une Église mettant l’accent sur la nature aimante de Dieu aborderait-elle deux fois par an ce sujet désagréable ?

Mary Baker Eddy, la découvreuse et fondatrice de la Science Chrétienne, n’a pas hésité à affronter des croyances théologiques séculaires. Ainsi, plusieurs sujets de leçons bibliques, à étudier chaque semaine et à lire le dimanche dans les églises, font exactement cela.

Certes, les citations utilisées dans les Leçons sur le châtiment éternel incluent souvent plusieurs passages sur la miséricorde éternelle, la bonté, l’amour de Dieu, etc. Mais leur utilisation ne signifie pas que nous ignorons allègrement ces passages bibliques concernant la punition du péché, ou que nous donnons commodément au passages bibliques notre propre interprétation pour les faire conformer à notre théologie. À la lumière du sujet de cette leçon biblique, ces passages plus édifiants ont beaucoup plus de sens lorsqu’on les considère dans leur contexte.

Par exemple, à première vue, le Texte d’Or de cette semaine (Ps. 106 : 1) semble prôner exactement le contraire du châtiment éternel. Cependant, dans son contexte, nous voyons qu’il s’agit du premier verset d’un Psaume qui, dans les quarante-cinq versets suivants, raconte une litanie de désobéissance de la part des enfants d’Israël. Ils avaient commis l’iniquité, convoité, oublié Dieu, méprisé, murmuré, n’avaient pas cru, servi d’autres dieux, irrité Dieu, assassiné, souillé et provoqué Dieu. Néanmoins, le verset 44 dit, « Il vit leur détresse, Lorsqu’il entendit leurs supplications. » Malgré leur histoire pécheresse, les deux derniers versets implorent Dieu de les sauver et de lui accorder une bénédiction éternelle.

De même, lorsque j’ai lu pour la première fois les extraits du Psaume 17 de la Lecture Alternée, j’ai été perplexe car chacun des versets est une protestation d’innocence et un dossier vierge. J’ai demandé : « Pourquoi des déclarations aussi audacieuses en faveur et de l’innocence seraient-elles une ouverture à une leçon sur le châtiment éternel ? » Les appels à la miséricorde n’auraient-ils pas plus de sens ? Une fois de plus, l’examen du contexte révèle une réponse possible. Les commentateurs estiment que ce psaume a dû être composé au début de la vie de David, alors qu’il était en fait totalement innocent, mais qu’il était poursuivi par Saül dans un esprit de vengeance.

Alors, pourquoi ces versets particuliers ont-ils pu être choisis pour le sujet de cette semaine ? Peut-être parce que la prière de David est un parfait exemple d’affirmation positive de l’innocence. J’ai remarqué que les scientistes chrétiens ont tendance à réfuter le mal et ses affirmations avec un langage négatif : « Je ne suis pas coupable. Je ne suis pas malade. Il n’y a pas de matière. », et ainsi de suite. Mais il y a plusieurs années, j’ai découvert quelque chose qui m’a amené à remettre en question cette approche.

La définition originale du « déni » donnée par Webster est « une affirmation du contraire ». Peu importe le nombre de protestations qu’on peut faire sur ce que 2+2 n’est pas. Il est préférable de déclarer ce que c’est : 2 + 2 = 4. Ainsi, déclarer la vérité est une excellente façon de commencer. Aussi innocents que nous soyons, nous rencontrons souvent des difficultés. Pleinement conscient de cela, le psalmiste est convaincu que la bonté et la miséricorde de Dieu seront toujours disponibles quelles que soient les circonstances.


Section 1 : Commencer du bon pied

Comment commencez-vous votre journée ? D’habitude ; beaucoup regardent leur téléphone ou lisent le journal ; ou allument  la radio ou la télévision. Même si le psalmiste ne disposait pas du trop-plein de distractions potentielles disponibles dans notre monde moderne, il nous a néanmoins donné un excellent exemple. Le psalmiste commence sa journée par la prière (citation B1 – Ps. 5 : 3, 4). Le théologien méthodiste Adam Clarke (1762-1832) souligne que la prière de David n’était pas le fruit du hasard. Comme un archer, il visait et dirigeait sa prière vers la cible ou l’objectif. Puis il le laissa voler et chercha une réponse. Il sait que sa prière doit être plus que des mots. C’est sincère et profond, et il fait de son mieux pour être à la hauteur de sa prière dans la pratique de la vie. Dans le Psaume 26 (cit. B2 – Ps. 26 : 2, 3, 6), il démontre sa volonté d’être minutieusement examiné, éprouvé et jugé. Il a pleinement confiance en son innocence. Il vit la vérité et elle régule ses actions.

Ces prières pures sont naturelles pour ceux qui sont innocents. Mais comme nous le savons tous, nous finissons par faire des erreurs. Parfois sans le vouloir, et parfois en le sachant très bien, nous dépassons les limites. Les enfants d’Israël ont souvent dépassé audacieusement des limites. David lui-même avait de nombreuses raisons de se repentir. Quelle chance ont les pécheurs ? Le psalmiste donne encore une fois un exemple de recherche du pardon avec un cœur véritablement repentant. Avec douceur et humilité, nous devons reconnaître nos actes répréhensibles et désirer sincèrement garder les commandements à l’avenir (cit. B3 – Ps. 25 :6-11, 15).

Parfois, nous pouvons avoir l’impression que nos prières de pardon restent sans réponse ou que Dieu nous a abandonnés. Mais c’est en partie parce que nous n’avons pas l’habitude d’attendre. Nous aimons les résultats instantanés, comme si nous cliquions sur une « souris ». Dans la prière, nous nous soumettons au programme de Dieu. Comme le souligne Jérémie, il n’est pas nécessaire de se précipiter. Dieu nous soutient et connaît la fin depuis le début. Dieu est toujours là, et nous Le trouvons lorsque nous Le cherchons de tout notre cœur (cit. B4 – Jér. 29 : 11, 13).

Science et Santé aborde ce sujet de manière simple, logique et claire. Dieu est bon et doit donc être représenté par la bonté. Si le bien est naturel, le mal n’est pas naturel (cit. S1—SH 119 :21). Si la bonté est toujours présente, le mal n’est jamais présent (cit. S2—SH 72 :21-23). Comme mentionné précédemment, cela n’a aucun sens de penser qu’un Dieu bon et tout aimant  pourrait nous créer avec la capacité de pécher, puis nous punir pour cela (cit. S3 – SH 230 : 11). L’homme n’est pas tributaire du péché, mais de Dieu (cit. S4—SH 481 : 1). Il n’y a rien d’autre! Enfin, l’œuvre de Dieu est déjà accomplie, et correctement accomplie. Notre tâche est de le réaliser. Dieu est à nos côtés et travaille pour nous (cit. S5—SH 22 : 11-12).


Section 2 : Qui servez-vous ?

Un mythe sur le fait de grandir est que nous pouvons faire ce que nous voulons quoi que ce soit. Mais le fait est que nous répondons toujours à quelqu’un ou à quelque chose. Même lorsque nous pensons faire ce que nous voulons, nous sommes influencés d’une manière ou d’une autre. Mary Baker Eddy écrit : « Vos décisions vous maîtriseront, quelle qu’en soit l’orientation. » (SS 392 : 22). De même, l’instructeur de mouvement F. M. Alexander a écrit : « Les gens ne décident pas de leur avenir, ils décident de leurs habitudes et leurs habitudes décident de leur avenir. » [FMA 1] Dans la vie moderne, il peut être difficile de reconnaître ce qui nous influence, et nous sommes souvent désintéressés d’y penser. Mais Paul y réfléchit avec insistance : «Ne savez-vous pas qu’en vous livrant à quelqu’un comme esclaves pour lui obéir, vous êtes esclaves de celui à qui vous obéissez, soit du péché qui conduit à la mort, soit de l’obéissance qui conduit à la justice ? (faire le bien et être juste devant Dieu) »(La Bible Amplifiée) (cit. B5—Rom. 6:16). Le théologien du XIXe siècle Albert Barnes (1798-1870) précise : « Chez les anciens, la servitude, volontaire ou involontaire, était rigide et donnait au maître un droit absolu sur son esclave,… » Cela lui donne un autre aspect.

Cela nous amène à l’histoire de Jonas (cit. B6 – Jonas 1 : 1-5, 7, 10, 12, 15, 17). Il y a un aphorisme : « Quand l’Esprit se déplace, suivez-le. » Jonas a fait le contraire. Dieu lui a ordonné d’aller à Ninive, la plus grande ville du monde, et de prêcher contre eux. Jonas désobéit et partit pour Tarsis, l’avant-poste le plus éloigné qu’il put trouver. Pendant le voyage, une tempête éclata et Jonas tenta même d’y échapper en dormant. Même s’il acceptait la responsabilité de leur situation difficile, il préférait néanmoins renoncer à sa vie plutôt que d’obéir à Dieu. Pourtant, il ne pouvait pas fuir ses responsabilités. Les Écritures disent que Dieu a préparé « un gros poisson » pour l’avaler.

Bien que Dieu soit tout-puissant, bon et éternellement aimant, Science et Santé nous dit que si nous désobéissons à Dieu, « nous ne devrions pas nous sentir en sécurité » (cit. S6 – SH 19 :26). Cela peut paraître dur, mais les conséquences de notre désobéissance reposent sur nous et non sur Dieu. S’il fait un orage et qu’il gèle à l’extérieur de la tente et que nous décidons de sortir, ce n’est pas la faute de la tente si nous sommes mouillés. C’est notre faute. Tout ce que nous avons à faire pour être à nouveau au chaud et au sec, c’est de rentrer à l’intérieur ! Dieu ne nous punit pas. En fait, nous nous punissons nous-mêmes. La punition cesse lorsque le péché est détruit (cit. S8—SH 329 :26). Mais plus nous nous enfonçons dans l’erreur, plus de résistance il y a  lorsque nous essayons de nous échapper. Cela ne veut pas dire que l’erreur est réelle, ni que Dieu nous punit. Cela signifie que l’erreur n’est réelle que dans la mesure où nous lui permettons de l’être. Nous devons réaliser que tout « oui » à l’erreur est un « non » à Dieu ; et tout « oui » à Dieu est un « non » à l’erreur. C’est comme ça.

Obéir à la Vérité nous donne du pouvoir. Si nous nous soumettons à l’erreur, nous perdons le pouvoir (cit. S9—SH 183 :21). Nous devons comprendre que Dieu ne crée pas le péché ; et en fin de compte, les erreurs pécheresses dont nous semblons souffrir ne sont pas réelles parce qu’elles ne viennent pas de Dieu. Mais si nous nous livrons au péché et lui donnons du pouvoir, nous sortons de la tente, pour ainsi dire. En réalité, nous ne pouvons jamais quitter la tente car Dieu est omnipotent et omniprésent. L’erreur n’est jamais qu’une tentation suggestive. On m’a raconté à l’école du dimanche que Mary Baker Eddy avait dit un jour : « L’erreur vous vient pour la vie, et vous lui donnez toute la vie qu’elle . »

Nous avons le choix. Nous pouvons toujours dire « non » à l’erreur, mais la meilleure façon d’y parvenir est de dire sans crainte « oui » à la Vérité et de rester forts avec Dieu (cit. S10 – SH 231 : 12-25).


Section 3 : Le ventre de la bête

Lorsqu’il apparaît que Jonas se trouve dans l’endroit le plus sombre et le plus confiné, il décide finalement de prier. Il se tourne de tout cœur vers Dieu du plus profond de sa désobéissance et de sa misère (cit. B7 – Jonas 2 : 1, 2, 7-10). Même au milieu de cette épreuve, Dieu prend soin de lui et répond à sa prière sincère. C’est une leçon de choses pour nous tous. Jonas apprend que suivre les idoles de la chair, de l’intellect, de l’ambition, de l’orgueil et de la volonté personnelle sont des vanités qui ne mènent à rien. Dieu est son seul salut. Barnes considère cela comme une leçon pour nous tous : « Que le pécheur aussi crie à haute voix, celui que, s’éloignant de Dieu, la tempête des désirs a submergé, l’Ennemi malin a dévoré, les vagues de ce monde présent ont aspiré ! Qu’il reconnaisse qu’il est dans les profondeurs, afin que sa prière parvienne à Dieu… » [AB2]

Jonas a vu son erreur et a eu une autre chance. Cette fois, il obéit et avertit Ninive que s’ils ne mettaient pas de l’ordre dans leurs actes, la ville serait complètement détruite. Tout le monde a pris l’avertissement au sérieux et tout le monde s’est repenti. Même leurs animaux jeûnaient (cit. B8 – Jonas 3 :1-5, 10 (au 1er ;)).

Mary Baker Eddy écrit : «La seule garantie d’obéissance est de bien comprendre Celui dont la connaissance exacte est la Vie éternelle. » (cit. S11—SS vii :18-20). En d’autres termes, le seul moyen sûr de rester obéissant est de comprendre ce qu’est réellement Dieu. Si nous comprenons mal Dieu et pensons à Dieu comme un être humain magnifié avec des caprices et des favoris, ou comme imaginant des tentations pour nous tester, ou ayant quoi que ce soit à voir avec des émotions mauvaises ou humaines, nous ne serons pas obéissants même si nous  suivons ce que nous croyons être les règles. Qui voudrait avoir quelque chose à voir avec ce genre de dieu ? Lorsque nous comprenons vraiment Dieu comme étant infiniment bon, impartial, aimant, miséricordieux et juste, alors nous aimons Dieu et suivons sa loi de bon gré et avec joie. Dieu ne gouverne pas par la peur ou les menaces mais par la Vérité, la Vie et l’Amour (cit. S12—SH 184 : 12).

Mary Baker Eddy a reconnu que nous faisons tous des erreurs et que parfois nous avons pas mal de problèmes. Mais plutôt que de nous contenter de la menace d’une damnation éternelle pour nous inciter à bien nous comporter, nous avons une opportunité infinie de recommencer. Nous pouvons le faire soit « par la souffrance » – en apprenant à la dure –, soit « par la Science » – en nous repentant par la spiritualisation naturelle de la pensée. « Démêler nos réseaux » peut être difficile, mais cela doit être fait (cit. S13—SH 240 : 24-32).

Lorsque nous sortons naturellement du péché, nous n’avons pas à nous demander : « Est-il temps d’arrêter cela ? Dois-je ou ne devrais-je pas faire ceci ou cela ? À mesure que nous grandissons en maturité spirituelle, nous sommes heureux de laisser les croyances erronées disparaître parce que la bonté et la satisfaction spirituelles ont pris leur place (cit. S14 — SH 342 : 2-5). Ne vous sentez pas mal si vous êtes tenté. Tout le monde l’est. À mesure que nous atteindrons un sens plus élevé de notre identité divine, nous serons tellement remplis de bénédictions que nous oublierons que nous avons jamais été autre chose que le reflet de Dieu (cit. S15 – SH 267 : 28).


Section 4 : Voir comme Dieu voit

Christ Jésus est l’exemple suprême qui est resté obéissant malgré toutes les tentations, séductions ou menaces auxquelles il a été confronté (cit. B10 – Actes 10 : 38 Dieu). Sa capacité de guérison était le résultat naturel de sa propre pureté de pensée. Il était si sûr de sa filiation avec Dieu que peu importe à quel point l’environnement dans lequel il se trouvait était corrompu, il ne perdait jamais de vue qui il était (cit. B11 – Matthieu 15 : 30, 31). Il était déterminé dans sa mission. James nous dit que c’est ce que nous devons faire aussi. Lorsque nous nous tournons vers Dieu, Dieu se tourne toujours vers nous. Nous ne sommes jamais refoulés. Ceci est accompli en nettoyant nos mains et notre cœur avec innocence, pureté et sincérité. Comme le dit le Psalmiste : « Je lave  mes mains dans l’ innocence ». (Psaume 26:6) Nous sommes transformés à l’intérieur comme à l’extérieur (cit. B12 – Jacques 4 : 8). Ma chanson « Back to the River » illustre une vision saine de la volonté de reconnaître ses erreurs et de transformer sa vie. Vous pouvez écouter un extrait de la chanson ou l’acheter ici :  https://watchfiremusic.com/shop/recordings/back-to-the-river

Le point de vue spirituel de Jésus lui a permis de guérir à la fois le péché et la maladie (cit. S16 – SH 316 : 7). Il savait que Dieu ne punit jamais l’homme avec la maladie (cit. S17—SH 227 :30). Il n’a même jamais vu le péché ou la maladie parce qu’il a vu l’homme tel que Dieu le voit : sans péché, entier, spirituel, sain, éternel. En fait, il ne voyait pas comme les hommes, mais comme Dieu voit (cit. S18 – SH 476 : 32-5). Je trouve ces mots du théologien/philosophe Søren Kierkegaard (1813-1855) utiles pour comprendre cette idée :

« …nous, les hommes, parlons de trouver la personne parfaite pour l’aimer. Le christianisme parle d’être la personne parfaite qui aime sans limite la personne qu’elle voit. » (Works of Love, Œuvres d’amour, Søren Kierkegaard, p. 170) [SK1]

Dans la Science Chrétienne, nous nous en tenons fermement à ce point de vue spirituel. Ainsi, nous le trouverons manifesté dans nos vies (cit. S19—SH 261 :4). Notre livre d’étude décrit ce point de vue comme étant « absolument gouverné par l’Amour divin… » (cit. S20 – SH 14 : 9). Je sais que c’est un objectif ambitieux qui semble hors de portée pour beaucoup d’entre nous. Mais ça marche aussi. Nous pouvons être patients avec nous-mêmes et avec les autres. L’obéissance patiente dissoudra «la volonté personnelle, la propre justification et l’amour de soi» (cit. S21—SH 242 : 15 In). Ce sont là quelques-uns de ces « fausses limites » (cit. S14—SH 324:2-5) mentionnés plus tôt. Alors soyez patient. Commencez là où vous êtes, et vous gagnerez un peu chaque jour jusqu’à ce que votre « flèche » atteigne la cible.


Section 5 : Recommencer

Nous connaissons tous l’histoire de la femme adultère (cit. B13 – Jean 8 : 1-11). C’est un exemple parfait de la façon dont Dieu nous donne une « fin attendue », comme l’a dit Jérémie. Fidèle à son habitude, Jésus voyait cette femme différemment des scribes et des pharisiens. Il faut comprendre que l’atmosphère était chargée de la soif de sang de ses accusateurs. Même s’ils cherchaient aussi à piéger Jésus, à cette époque, l’adultère était passible de mort. Les spectateurs attendaient une issue violente.

Mais Jésus a maintenu son point de vue spirituel. Contrairement aux pharisiens, Jésus s’est toujours intéressé à la vraie nature de la personne. Tandis que les accusateurs étaient incités à la condamnation et à la tromperie, Jésus était déterminé à obtenir le pardon. Jésus a défié non seulement les accusateurs mais aussi la femme. Il ne s’est pas contenté d’écarter leurs accusations et de la mettre joyeusement en route. Il l’a mise au défi de changer de vie. Elle avait le choix « d’aller et de ne plus pécher » – de recommencer. Nous le faisons tous, chaque jour, voire à chaque instant.

Un poème du Barclay’s Daily Study Bible  parle du désir de recommencer.

Comme j’aimerais qu’il y ait un endroit merveilleux

Appelé le pays du recommencement,

Où toutes nos erreurs et tous nos chagrins

Et tout notre pauvre chagrin égoïste

Pourrait être laissé tomber comme un vieux manteau miteux à la porte,

Et jamais remis.
[B1]

Comme mentionné dans la section 2, servir le mal est un esclavage dont la Science Chrétienne offre la liberté (cit. S24—225 :29-31). Notre livre d’étude nous dit que la peur de la punition ne suffit pas à nous rendre honnêtes. Nous devons prendre position pour ce qui est bon. Tout comme il ne suffit pas de dire que 2 + 2 n’est pas 5, et que nous devons dire 2 + 2 = 4 pour faire une différence, il en va de même pour vaincre le péché. Nous devons avoir le courage moral de prendre une position positive pour ce qui est bon et saint (cit. S25—327 :22). Armés des vérités de la Science Chrétienne, nous pouvons logiquement argumenter pour comprendre que le mal n’a aucune emprise sur nous et, étape par étape, nous nous éveillerons à une vision plus claire de la réalité.

Mais le raisonnement humain est une étape préliminaire. « Pour remédier à cela », dit Science et Santé, « il nous faut d’abord tourner les regards dans la bonne direction, et y marcher ensuite » (cit. S26—248 : 19-32). Comme David, nous devons viser dans la bonne direction pour atteindre la cible. Nous devons accueillir tout ce qui est bon, nous rendre disponibles et vivre avec le bien. Cela ne se fait ni par la force, ni par la raison. Cela s’accomplit en ouvrant notre cœur et en laissant « le désintéressement, la bonté, la miséricorde, la justice, la santé, la sainteté, l’amour – le royaume des cieux – régner au-dedans de nous… » C’est une véritable repentance.

Le troisième article de foie de notre Église reconnaît que Dieu pardonne le péché en le détruisant. « Mais la croyance au péché est punie tant  que dure la croyance » (cit. S27—SH 497 :9). Cela ne signifie pas que nous sommes pécheurs, et ce n’est pas une menace de châtiment éternel, non plus. C’est comme se tenir dehors une tente pendant une tempête. Si nous voulons nous sécher, il suffit de rentrer dans la tente. La porte est toujours ouverte.

*****


Section 6 : Quelque chose à viser

Alors, quelle est la cible de notre flèche ? Les Philippiens nous donnent quelque chose de ferme à atteindre : tout ce qui est vrai, honorable, juste, pur, aimable, tout ce qui mérite l’approbation, ce qui est vertueux et digne de louange. C’est là que nous devrions diriger notre regard et le maintenir là (cit. B14 – Phil. 4 : 8). Jacques nous rappelle qu’il ne suffit pas de penser à ces choses, mais nous devons leur permettre de transformer nos vies et les accueillir de tout notre cœur, afin que nous puissions être des acteurs et non seulement des auditeurs (cit. B15 – Jacques 1 :25). On dit qu’il existe quatre types de personnes dans une communauté religieuse :

Ceux qui entrent mais ne travaillent pas ;

Ceux qui travaillent mais n’entrent pas.

Ceux qui entrent et travaillent.

Ceux qui n’entrent ni ne travaillent.

Les deux premiers sont indifférents ; le troisième est juste ; le quatrième est inutile.

Les théologiens débattent depuis des siècles entre la foi et les œuvres. La Science Chrétienne précise que nous sommes censés démontrer ce que nous apprenons et accepter la responsabilité de notre réflexion et de nos progrès (cit. S28—SH 3 :7). Si nous permettons au Christ d’agir en nous, transformant notre cœur et notre vie, nous constaterons que toutes nos pensées se concentrent naturellement sur ce qui est bon. Nos vies seront plus profondes, plus saintes et plus productives (cit. S29—SH 99 :23). Le fondateur de la Science Chrétienne écrit : « Il n’y a qu’un moyen de faire le bien, c’est de le faire ! Il n’y a qu’un moyen d’être bon, et c’est de l’être ! (Rétrospection et introspection, Mary Baker Eddy, p. 86 : 5)

La pratique d’être bon nous amènera à atteindre une démonstration plus élevée (cit. S30—SH 2 :16-17). Pensez-vous toujours que cet objectif est hors de portée ? Personne n’est censé faire la transition d’un seul coup. Nous commençons là où nous en sommes et, à partir de là, nous déterminons quelle prochaine étape nous rapprochera de notre objectif. Comme nous chérissons notre objectif, nous rejetons volontiers tout ce qui nous dissuade de l’atteindre. Nous ne servons que ce qui est nécessaire pour atteindre notre objectif. Ainsi, nous obtiendrons des vues plus élevées étape par étape (cit. S31—SH 66 :14). Alors, visons dès maintenant et gardons notre objectif vrai.

*****


FMA 1 “People do not decide their futures, they decide their habits and their habits decide their futures.”

AB1

“Servitude among the ancients, whether voluntary or involuntary, was rigid, and gave the master an absolute right over his slave, …”

AB2

“Let the sinner too cry aloud, whom, departing from God, the storm of desires overwhelmed, the malignant Enemy devoured, the waves of this present world sucked under! Let him own that he is in the depth, that so his prayer may reach to God….”

SK1

“…we men talk about finding the perfect person in order to love him. Christianity speaks about being the perfect person who limitlessly loves the person he sees.” (Works of Love, Søren Kierkegaard, p. 170)

B1

“How I wish that there was some wonderful place

Called the Land of Beginning Again,

Where all our mistakes and all our heartaches

And all our poor selfish grief

Could be dropped like a shabby old coat at the door,

And never put on again.”

American Camp Association

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